Née et élevée à Toronto, Irene Harrett a parcouru un long chemin depuis qu’elle a commencé le programme Performing Orff au Humber College Community Music School à l’âge de trois ans. Aujourd’hui, à 24 ans, Irene est diplômée du Programme d’interprétation en jazz de l’université de Toronto et est une bassiste accomplie qui a de nouveaux et passionnants projets à l’horizon.

Depuis son enfance, la musique a occupé une place importante dans la vie d’Irène, mais elle est devenue encore plus présente à partir de la sixième année, lorsque sa classe a eu la possibilité de prendre des cours de cordes ou d’harmonie. « Mon père, qui jouait du saxophone dans l’orchestre de son école secondaire, plaisantait toujours en disant que je ne devrais jamais jouer de la basse parce qu’elle est trop grosse », nous a confié Irène. « Eh bien, on nous a donné la possibilité de choisir trois instruments préférés et mon premier fut le saxophone, le deuxième la trompette et le troisième la basse. Quand j’ai eu un entretien avec le professeur, le fait que je sache déjà lire la musique et que j’étais assez grande physiquement, on m’a naturellement assigné la basse. Ce jour-là, à mon retour à la maison, j’étais assez réticente de dire à mon père que j’avais fait le contraire ce qu’il m’avait conseillé, mais il était ravi ».

Irene a joué de la basse pendant ses études au niveau intermédiaire, puis elle a fréquenté l’école des arts d’Etobicoke et participé au Jazz.FM91 Youth Big Band, pour finalement atterrir à l’université de Toronto, apprenant tout ce qu’elle pouvait auprès de certains des meilleurs enseignants-musiciens. » Depuis l’âge de trois ans, j’ai eu accès à certains des plus grands musiciens professionnels, dont Don Palmer, Kirk MacDonald et Lorne Lofsky dans le cadre du programme de musique du Collège communautaire Humber « , a-t-elle déclaré. « À l’école des arts d’Etobicoke, j’ai eu accès à deux cours de musique par an, et pu participer à des ensembles supplémentaires qui m’ont permis d’élargir mes connaissances. J’étais bassiste principal de l’orchestre symphonique de l’école, j’ai dirigé un groupe de country pour une pièce de théâtre de l’école, j’ai participé à un trio à cordes jouant de la musique du groupe Masada et à un concert de contrebasse. J’ai vraiment eu la chance d’être entouré par autant de musique au cours de mon développement ».

La musique a joué un rôle important dans la vie d’Irène, tant à l’école qu’en dehors. « La musique a toujours été là pour moi », a-t-elle déclaré. « J’ai eu des moments difficiles à l’école secondaire, et la musique, en particulier le jazz, a été le lieu où j’ai trouvé du réconfort. Elle m’a aidé et continue de m’aider à me faire des amis quand je me sens vraiment isolée. Cela m’a ouvert des portes pour jouer de la musique et rencontrer des gens partout au Canada et à l’étranger ».

La musique lui a également apporté du réconfort dans des moments de deuil et de tristesse. Irene nous a récemment fait part de l’expérience de sa visite avec son oncle hospitalisé souffrant de démence, s’attendant à ce qu’il ne puisse pas communiquer avec sa famille. Irene a eu l’idée de faire jouer de la musique sur son téléphone – Johnny Cash, de la polka, Elvis Presley et même des enregistrements d’Irene – et à leur surprise et leur plus grand plaisir, leur oncle a réagi en dansant et en parlant. « La musique ne lui apportait pas seulement du réconfort et de la joie », a déclaré Irene. « Elle guérissait ma famille et transformait notre tristesse en quelque chose de positif. Depuis lors, mon objectif est de donner aux autres la chance de vivre ce moment de guérison, de méditation et de catharsis que j’ai vécu avec mon oncle ».

Il n’est donc pas étonnant qu’Irene soit convaincue que tous les enfants et les jeunes doivent avoir accès à une éducation musicale de qualité. Elle décrit les programmes musicaux comme étant « essentiels à l’éducation, au-delà de l’apprentissage de la musique », offrant aux jeunes des moyens d’exprimer leurs émotions et de renforcer leur confiance en soi tout en acquérant des compétences précieuses comme la discipline, la collaboration et la patience. « Mon souhait est que chaque élève ait le même accès à la musique que celui dont j’ai bénéficié pendant mon développement ».

En tant qu’ambassadrice de l’éducation musicale, il est tout indiqué qu’Irene ait été choisie comme l’une des trois jeunes artistes pour enregistrer la vidéo de l’hymne du Lundi en Musique, une ressource utilisée dans les classes de musique à travers le pays. Irene a été initiée à ce projet par Céline Peterson, qu’elle a connue lors du Festival de Jazz de Kensington Market, ce qui lui a donné l’occasion unique de travailler avec son ancien professeur, Dave Young, dans un tout nouveau contexte.

« C’était comme des retrouvailles », dit-elle. « Je n’avais jamais vu Dave travailler dans un studio d’enregistrement, donc observer son processus d’enregistrement était extrêmement important pour moi. Comment il générait de nouvelles idées, comment il travaillait avec Jim [Doxas] et Robi [Botos], et comment chaque nouvelle prise était fraîche et excitante ». La passion d’Irene pour la musique et son engagement à apprendre sont toujours au cœur de sa croissance et de son développement, et nous nous attendons à entendre parler davantage de cette jeune musicienne talentueuse dans l’avenir.

Irene travaille actuellement sur un projet de basse solo qui intègre contrebasse et musique électronique, et a récemment débuté un programme en résidence mensuelle au Tranzac à Toronto, aux côtés de Naomi McCarroll-Butler (saxophone alto), Madeleine Ertel (trompette) et Joe Sorbara (batterie). Pour plus d’informations sur les prochaines représentations, consultez le site www.ireneharrettmusic.com.